পাকিস্তানের আজ টিকে থাকার লড়াই

বিশ্বকাপে এখনো অপরাজিত নিউজিল্যান্ড। ছয় ম্যাচে ১১ পয়েন্ট তাদের ঝুলিতে। সমান সংখ্যক ম্যাচে দুটি জয়, তিনটি হারসহ পাকিস্তানের সংগ্রহ ৫ পয়েন্ট। সেমিফাইনাল নিশ্চিত করতে নিউজিল্যান্ডের প্রয়োজন একটি জয়। আর পাকিস্তানের সেমির ভাগ্য এখনো ঝুলন্ত। নিজেদেরকে লড়াইয়ে টিকিয়ে রাখতে তাদের জিততে হবে শেষ তিন ম্যাচও।

শেষ চারের সুবাস পাওয়া নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে আজ বুধবার (২৪ জুন) মাঠে নামবে পাকিস্তান। বার্মিংহামে আজ কিউইদের বিপক্ষে জিততেই হবে পাকিস্তানকে। হারলেই সেমিতে খেলার সম্ভাবনা কার্যত শেষ হয়ে যাবে। তাই সরফরাজ আহমেদের দলের সামনে জয়ের বিকল্প নেই। ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় দুপুর সাড়ে ৩টায়।

ওয়েস্ট ইন্ডিজের হারের পর দ্বিতীয় ম্যাচে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে জিতেছিল পাকিস্তান। শ্রীলঙ্কার সঙ্গে তাদের ম্যাচটি বৃষ্টিতে পরিত্যক্ত হয়। পরের দুই ম্যাচে অস্ট্রেলিয়া, ভারতের কাছে হেরেছিল সরফরাজ বাহিনী। চরম সমালোচনার তোপের মুখে পড়লেও দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে দারুণভাবে ঘুরে দাঁড়িয়েছিল পাকিস্তান। ৪৯ রানের ওই জয়ে পাকিস্তান দল হিসেবে এখন বেশ উজ্জীবিত।

অন্যদিকে সৌভাগ্যের পরশ নিয়ে বিশ্বকাপ মিশনে এগিয়ে যাচ্ছে নিউজিল্যান্ড। বাংলাদেশ, দক্ষিণ আফ্রিকা, ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে কঠিন প্রতিদ্বন্দ্বিতার মুখেও পড়েছিল কিউইরা। কিন্তু শেষ পর্যন্ত জয় নিয়েই মাঠ ছেড়েছে তারা। ব্যাট হাতে দলটাকে টানছেন অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন ও অভিজ্ঞ রস টেইলর। ৫ ম্যাচে দুই সেঞ্চুরিতে ৩৭৩ রান করা উইলিয়ামসনই দলটির মূল ত্রাতা। টেইলর দুই হাফ সেঞ্চুরিতে ২০০ রান করেছেন। এছাড়া দলের বাকি ব্যাটসম্যানরা মূলত সহায়ক ভূমিকা পালন করছেন।

জয়নিউজ/এসআই
আরও পড়ুন
লোড হচ্ছে...